Jumpy Paws… ¿Por qué dos juegos?

En los últimos meses, hemos decidido transformar nuestro juego Jumpy Paws. Pasará de ser un juego casual, móvil y Free to Play (se descarga gratis) a ser dos juegos: uno premium (se paga una sola vez) para PC y uno móvil más simple. ¿Por qué tomamos esta decisión? En los siguientes párrafos divagaré un poco al respecto y espero poder explicar la respuesta en el camino… 😀

Jumpy Paws, el comienzo…

Cuando comenzamos a desarrollar Jumpy Paws, no teníamos realmente muy claro qué es lo que queríamos hacer con él. Comenzamos centrándonos en el mercado móvil porque, en mi ignorancia, me pareció que era algo más “simple” de desarrollar en 6-8 meses.

Obtuve el primer financiamiento de Gobierno en Julio 2018 y la idea era generar un MVP en 6 meses. Dado que ni mi equipo ni yo teníamos experiencia, decidimos hacer un juego móvil Free to Play. Ahora, 2 años y medio más tarde, creo que no fue la más sabia decisión.

¡Mírenlo! Tan feliz 😀

El proyecto ha cambiado MUCHO si comparamos el MVP creado en 2018 con el producto que tenemos ahora. Cambió el nombre, el equipo y los objetivos. El diseño ha pasado por muchas modificaciones también… Y nosotros, como equipo fundador, hemos llegado a la conclusión de que los juegos móviles Free to Play no están cerca de lo que queremos hacer o hacia donde queremos avanzar.

Tuvimos esta conversación antes durante el desarrollo, pero creo que en ese entonces la idea de hacia dónde quería ir con Raincup Games no estaba tan clara en mi cabeza. Ahora, después de conocer el mercado un poco más, lo entiendo mejor.

Cuando el Free to Play no es para ti

La principal razón para escapar del modelo Free to Play es el contenido. Los juegos F2P necesitan tener contenido virtualmente infinito. No se puede mantener a los jugadores interesado en tu juego si solo les ofreces 2 horas de gameplay. Esto se vuelve aún más importante si te bases en ganancias por compras dentro de la aplicación (IAP). Un juego como Jumpy Paws necesita que los jugadores AMEN a los personajes y también la experiencia de juego para que quieran invertir dinero en personalizaciones y cosas como esas.

También está el hecho de que el modelo F2P en sí mismo no es algo que nos guste. Después de definir una ruta orientada a los recién descubiertos conceptos de “cozy games” y “wholesome games”, no se siente como que el F2P sea el camino correcto para Raincup Games.

Esto, por supuesto, no es una crítica a todos aquellos que hacen juegos geniales en el formato Free to Play. Es un tema de gustos y también capacidades.

Conoce tus debilidades

Desde el comienzo fue evidente para mi que hacer niveles para este tipo de juego no es mi fuerte. Y me costó mucho crear los niveles básicos que serían parte del primer MVP. Gran parte de esto se debía a mi falta de experiencia y conocimiento en temas de level design; otra parte se debe al hecho de que no soy una jugadora hardcore de juegos plataformers, por lo tanto no tengo tan presentes los elementos necesarios para crear uno increíble.

Por otro lado, también está el hecho de que el juego que yo tenía en mi mente cuando comenzó el proyecto era muy diferente al que estábamos haciendo en el momento en que me puse a hacer niveles. Pero sin duda uno de los principales problemas que tuve que enfrentar era mi muy fuerte auto crítica. Nunca estuve feliz con algún nivel hecho por mí. Por supuesto los primeros… no sé, ¿100? niveles que hice eran realmente malos… Pero después de eso algunas cosas buenas aparecieron. Sin embargo, para mi nunca fueron suficientes. Y así me atrapé a mi misma en un círculo vicioso de hacer y re-hacer niveles una y otra vez…

Captura de pantalla de Jumpy Paws.

He logrado aceptar mis niveles más ahora y también me propuse dejar de apuntar a “la perfección”, dado que eso es algo que realistamente nunca se logra. Pero de todas formas, la velocidad en que puedo crear niveles hoy en día no está ni cerca de la velocidad requerida para generar contenido para un juego Free to Play.

Siendo Raincup una empresa pequeña y sin contar con financiamiento, me es finalmente muy claro que el Free to Play no es el camino a seguir para nosotros. No me malentiendan, hacer un juego de PC tampoco es una tarea simple. Pero creo que es más aceptado presentar un juego corto y bien pulido, mientras tenga un precio justo. Y así es como se puede entregar una buena y corta experiencia a quienes se interesen en ella.

Y de esta forma la idea de separar el contenido y transformarlo en dos juegos llegó a mi mente. De cierta manera, parece ser la respuesta a una de mis mayores preocupaciones durante el desarrollo… La molesta idea de estar haciendo un juego muy diferente al que realmente quiero hacer.

Los juegos que Raincup Games quiere hacer

Nunca fue mi idea hacer un “clon” o un juego “fuertemente inspirado” en Donkey Kong, sin elementos narrativos y con mecánicas F2P, apuntando a explotar la ternura del perrito con el fin de extraer el dinero de los jugadores. Por tanto, la idea de tomar todo el contenido de exploración y plataformas y transformarlo en un juego corto para PC, con un hilo conductor narrativo y sin la presión de tener que hacer a los jugadores “adictos” resulta MUY atractiva.

Por otro lado, había otros elementos a considerar: ya habíamos desarrollado un módulo con generación procedural para el módulo de endless runner que agregamos a Jumpy Paws hace poco; además la experiencia móvil siempre ha resultado muy atractiva para jugadores muy jóvenes (entre 5-10 años de edad) y también estaba la idea de la Mascota Virtual que había sido dejada de lado.

Así todo parecía calzar perfectamente. Al menos en mi mente 🙂 Y así, Jumpy Paws se transformó en dos juegos.

¡Jumpy Paws, la franquicia! (jajaj)

Jumpy Paws – World Adventures es la versión para PC. Con niveles hechos a mano y una historia simple para guiar al jugador.

Jumpy Paws – Run & Pet es la versión móvil. Una mezcla de mascota virtual con endless runner. Nuestro ideal es no usar ni publicidad ni compras en la aplicación, por lo tanto estamos pensando subscripción o incluso el modelo premium. Aún estamos decidiéndolo. Pero nos gustaría alejarnos lo más posible del modelo F2P.

Esta historia, por supuesto, no ha terminado aún y continuamos trabajando muy duro para descubrir si esta decisión es la correcta o no. Agregar el módulo de mascota virtual ha sido mucho trabajo extra también, especialmente para el Departamento de Arte… Pero tengo confianza en que valdrá la pena hacer los esfuerzos necesarios para generar un (o dos) producto(s) que nos enorgullezca(n).

Si quieren saber más acerca the Jumpy Paws y su desarrollo, visiten el sitio web oficial 🙂

https://www.playjumpypaws.com

Jumpy Paws… Why two games now?

During the last months, we decided to transform our game Jumpy Paws from a mobile casual Free to Play title to two games: a PC one and a simpler mobile one. Why did we reach this decision? I’ll rant about it during the next paragraphs and hopefully explain the answer in the process… 😀

Jumpy Paws, the beginning…

When we first started developing Jumpy Paws we didn’t really have a clear idea of what we wanted to do with it. We started aiming at mobiles because, in my ignorance, I thought that was a “simpler” project to develop in 6-8 months.

I got my first Government funding on July 2018 and the idea was to develop the MVP in 6 months. Given that I didn’t have any experience and neither did my team, we decided to go for mobile free to play. Now, 2.5 years later, I think it wasn’t the wisest decision.

Look at him go! So happy 😀

The project has changed A LOT if we compare the MVP developed on 2018 to the one we have now. Name changed, team changed and goals also changed. The design has gone through a lot of modifications as well… And we, as the founder team, have come to the conclusion that mobile free to play is nowhere near what we want to do or where we want to move towards.

We discussed this earlier during development as well, but I think that the idea of where I wanted to go with Raincup Games wasn’t so clear in my mind back then. Now, after getting to know the market a little more, I understand it better.

Not fitted for Free to Play

The main reason for running away from F2P is content. Free to play games need virtually endless content. You cannot keep your players engaged and interested in your game if you only have 2 hours of gameplay. This is even more important if you rely on IAP revenue. A game like Jumpy Paws needs players to LOVE the characters and the experience in order to decide investing money in customization and things like that.

There’s also the fact that the F2P model in itself is not something we have come to like. After steering the wheel towards the new-found concepts of cozy and wholesome games, it doesn’t feel like the right path for Raincup Games to follow.

This is not a critique to everyone making great game for Free to Play, of course. It’s just a matter of tastes and also abilities.

Know your weaknesses

Right from the beginning, it became apparent for me that making levels was not one of my strong points. And I struggled a lot creating the basic levels to be part of the MVP. Big part of that is my lack of experience and level design knowledge; other part of it is the fact that I’m not a hardcore platformer player so I don’t know as well all the elements that make a platformer great.

There’s also the fact that the game I had in my mind when starting the project was very different from the one we were developing at the time of me making levels. But one of the main problems I had to face was my own self criticism. I was never happy with the levels I made. Of course, the first… dunno 100? levels I made were reaaaally bad… But then some good things appeared. I, however, never judged them worthy. And so I was stuck in an endless spiral of making and remaking the first levels over and over…

Jumpy Paws screenshot.

I’ve managed to accept my levels more right now and also stopped trying to reach “perfection” as that is something that will never be achieved in reality. However, the rate at which I can create levels is still nowhere near the rate needed to generate content for a Free to Play title.

Being Raincup a small team, with no budget I finally understood that Free to Play is not the way to go. Don’t get me wrong, making a PC game is not an easy task either, but I think it’s more accepted to present a short well polished title, asking for a fair price and deliver a sweet and short experience for those interested.

And that’s how the idea of separating the content appeared in my mind. In a way, it was the answer to one of the greatest concerns I’d had during the development… The annoying idea of being making a different game from the one I really wanted to make.

The games Raincup Games wants to make

I didn’t want to make a Donkey Kong “clone” or “heavily inspired” game, with no narrative whatsoever and Free to Play mechanics, aiming to exploit the puppy’s cuteness in order to suck money from players. So, the idea of taking all the exploration and platformer content and making it a short PC game, with a narrative spine and no pressure to keep users “addicted” to it was REALLY attractive.

On the other hand, there were some points to be considered: we had also developed some procedural content in the endless runner module we added to the original mobile Jumpy Paws, the mobile experience has always worked really well with very young players (5-10 years old) and also there was the original Virtual Pet idea that had also been left behind.

So everything seemed to fall perfectly into place. At least in my mind 🙂 And just like that, Jumpy Paws became two games.

Jumpy Paws, the franchise! (lol)

Jumpy Paws – World Adventures is the PC version. With hand-crafted levels and a simple story to guide the player.

Jumpy Paws – Run & Pet is the mobile version. A virtual pet – endless runner mash-up. We aim not to have IAP or ads so subscription or even premium could be the way to go. Still deciding on this one. But we want to stay away from the Free to Play model as much as possible.

This story is not over, of course, and we continue to work hard in order to discover if this decision is a good one or not. Adding the virtual pet mode has also been a lot of extra work, specially for the Art Department… But I’m confident it will be worth it as we are making all the efforts to generate a (or two) product(s) that will make us proud.

If you want to find out more about Jumpy Paws and its development, consider visiting the official website 🙂

https://www.playjumpypaws.com

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